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Shinya Yamanaka premio Nobel de Medicina

Shinya Yamanaka, director del centro de investigación celular en células madre pluripotentes inducidas (Center for iPS Cell Research and Application: CIRA) y profesor del Instituto para las ciencias médicas avanzadas (Frontier Medical Sciences Institute) de la universidad de Kioto ha sido galardonado con el premio Nobel de Medicina conjuntamente con John B. Gurdon, de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido. Ambos científicos trabajan en el ámbito de la llamada medicina regenerativa. Gurdon ha sido uno de los pioneros, puesto que clonó un sapo en 1958, cuatro años antes que naciera Shinya, que es el que le ha dado un más rápido avance a la experimentación con este tipo de células, siendo además, uno de los laureados más jóvenes puesto que hace apenas unas semanas cumplió cincuenta años.

Shinya Yamanaka nació en Higashiosaka en 1962. Estudió Medicina en Kobe y se doctoró en Osaka en cuyo hospital nacional se especializó en cirugía ortopédica. Marchó al Instituto de Enfermedades Cardiovasculares Gladstone de la Universidad de San Francisco como estudiante postdoctorado, donde actualmente colabora como investigador. Afortunadamente parece haber sido profeta en su tierra ya que en 2007 y 2008 obtuvo sendos reconocimientos de instituciones académicas japonesas como los premios Osaka, Asahi o Yamazaki-Teichi y la medalla de honor con distintivo púrpura del Japón. Desde entonces no ha dejado de recibir distinciones como el Premio Robert Kock de 2008; el Albert Lasker en 2009, el de la fundación BBVA de fronteras del conocimiento en 2010, el Wolf en 2011 y ahora el Nobel en Fisiología o Medicina. En 2006 con su equipo consiguió generar células madre pluripotentes de fibroblastos (un tipo de célula)  de ratón adulto y en 2007 fueron capaces de inducirlas de los fibroblastos humanos. Las posibilidades de utilización en la regeneración de órganos están, pues, abiertas. Shinya Yamanaka ha declarado “Ganar el premio Nobel no solo es un honor descomunal para mi, sino un poderoso acicate para que yo mismo, mis colegas y todos los científicos que trabajamos con células madre pluripotenciales continuemos con nuestras investigaciones (…) Trabajaremos más duro todavía con mis colegas para desarrollar medicamentos eficaces y nuevos tratamientos para enfermedades hoy incurables empleando células iPS derivadas de los pacientes”.

Andreu Segura
Profesor asociado del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud
Universitat Pompeu Fabra

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